El Gobierno quiere llevar a cuatro pesos el atado, con lo que se quitarían 26 millones al Fondo Especial. El sector productivo acercaría otra propuesta, el índice de desempleo actual es elevado y la medida podría acentuar esa situación.El aumento de impuesto a cigarrillos no prosperaría tal como lo solicitó el Gobierno de la Nación y de esta forma tampoco sería recortado en 26 millones el Fondo Especial de Tabaco destinado a las provincias de Misiones, Salta, Jujuy y Tucumán. Así se desprende de un sondeo realizado por Misiones On Line a industrias y legisladores que integran la Comisión de Presupuesto de la Cámara de Diputados, donde el tema se definiría en los próximos días. El Gobierno quiere subir en 5 por ciento el actual impuesto a "cigarrillos, habanos, cigarritos, rabillos, trompetillas y otras manufacturas del tabaco", y lo computaría sobre el precio con Iva incluido. Ello llevaría a 4 pesos el atado que hoy cuesta 2,50 pesos.

De lo que el Fisco recaude, el 5,80 por ciento se depositaría en el Fondo Especial del Tabaco (FET) -hoy se destina 6,50 por ciento-, lo que representa una quita de 26 millones de pesos al FET. La propuesta ingresó el 11 de noviembre al Congreso y no ha prosperado como espera la administración del presidente Nestor Kirchner. Es que, según voceros de los sectores industrial y legislativo, con la medida no se alcanzarían los objetivos previstos por el Gobierno nacional (menor consumo del producto por los daños que ocasiona a la salud y mayor recaudación impositiva). Al contrario, se cree el incremento del gravamen generará más problemas porque aumentaría el contrabando en la frontera con Paraguay (ver Contrabando en la...), disminuiría la producción argentina y además, independientemente de esta medida, se nota una fuerte tendencia decreciente en el consumo en los últimos 30 años (en la década del 70 un argentino de 20 años consumía 99,3 paquetes anualmente, en los 90 consumía 91,9 paquetes y en el 2000, 78,5 paquetes, de acuerdo a un informe en Diputados). Ante ese panorama y la preocupación por el efecto negativo en el mercado nacional, la Comisión de Presupuesto aguarda otra propuesta que acercará el sector tabacalero para volver a discutir el tema. Dicha propuesta estaría basada en un aumento de gravamen en forma gradual. Acordamos (en la Comisión de Presupuesto) que no votaremos la medida tal como está ya que afecta a los productores -sólo en Misiones son al menos 17 mil plantadores de tabaco-, a la industria y a la distribución", confirmó la diputada misionera Marta Palou. "Aguardamos una nueva propuesta que será acercada por representantes del sector tabacalero y creemos que estaría basada en un aumento del gravamen en forma gradual", agregó. No desconocemos la importancia de preservar la salud, pero también entendemos que el índice de desempleo actual es elevado y la medida podría acentuar esa situación", señaló Palou. En toda la Argentina se estima que son 300 mil los puestos de trabajo directamente relacionados con el mercado del tabaco. Contrabando en la frontera. Con el incremento del gravamen al cigarrillo, aumentaría el contrabando en la frontera y ello disminuiría la producción nacional de tabaco, una de las actividades primarias que más mano de obra emplea. Según voceros de los sectores industrial y legislativo, con el aumento del impuesto el principal riesgo para el mercado nacional sería la producción tabacalera de Paraguay, que es 14 veces mayor a su consumo interno y los precios de los paquetes oscilan entre el equivalente a los 0,50 centavos y 2,20 pesos argentinos. "Si se aumenta el precio del paquete, la gente volverá a consumir productos que ingresan ilegalmente desde el país vecino y que aquí son más baratos", advierten. El contrabando era muy alto al final de la década menemista, cuando la paridad cambiaria con el dólar era 1 a 1. Con la crisis posterior, la situación cambió ya que al productor paraguayo no le convenía contrabandear y vender su producto en la Argentina (antes un paquete de cigarrillos valía entre 1,50 y 2,50 dólares y ahora, 0,50 dólares). De esta forma, el contrabando que representaba el 25 por ciento del mercado nacional casi desapareció en el inicio de la crisis económica y hoy está en el orden del 10 por ciento.


Misiones Online (01-12-03)